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Digitale Services: "Wir machen wertvolle Informationen zugänglich"

10.03.2020

SICK entwickelt seit über 75 Jahren Sensoren. In dieser Zeit ist das Unternehmen immer ein Stück seiner Zeit voraus gewesen. Wie SICK mit neuen digitalen Services diesen Weg weiter geht, darüber haben wir mit Christoph Müller, Senior Vice President für den Industrial Integration Space bei der SICK AG, gesprochen.

Sensor als Startpunkt von Industrie 4.0
Sensor als Startpunkt von Industrie 4.0

 

Herr Müller, mit digitalen Lösungen hat man SICK bisher weniger in Verbindung gebracht. Warum gehen Sie jetzt diesen Weg?

Müller SICK beschäftigt sich seit fast 75 Jahren mit Themen rund um die Automation von Aufgaben im industriellen Umfeld. Die Sensorinnovationen und ihre Anwendungen stehen dabei auch heute noch im Mittelpunkt. Aber wir kennen das Umfeld und die Herausforderungen von Produktion, Logistik und der Prozessindustrie. Und: Der Sensor ist der Startpunkt von Industrie 4.0. Hier entstehen Daten. Damit haben wir die Chance heute die Sensortechnologien besonders zu nutzen. Durch die Digitalisierung erweitern wir unsere Rolle in der Industrie und bieten Lösungen für sensorbasierte Applikationen.
 
Und wie sieht diese Rolle künftig aus? 
Müller Wir bieten schon lange Lösungen an, die über die reine Automatisierungskomponente hinausgehen. Diesen Systemansatz erweitern wir inzwischen in den digitalen Raum. Wir helfen dem Kunden bereits im Entwicklungsprozess, virtuell zu entwickeln, indem wir die Sensorfunktion virtualisieren. Darüber hinaus sorgen wir dafür, dass die Daten – und zwar viel mehr als heute – automatisch aus dem Sensor auf einen Rechner auf dem Werksgelände oder in die Cloud kommen. Dort werden die Daten vernetzt und in größeren Zusammenhängen weiterverarbeitet. Wertvolle Informationen sollen nicht länger im Sensor versacken. Wir machen sie zugänglich.

 

Daten kommen automatisch aus dem Sensor auf einen Rechner oder in die Cloud
Daten kommen automatisch aus dem Sensor auf einen Rechner oder in die Cloud

 

Welchen Mehrwert haben die Kunden davon?

Müller Heute tragen Kunden Probleme an uns heran, die mit klassischer Automatisierungstechnik rund um Sensorik, Logik und Aktorik nicht mehr viel zu tun haben. Es geht vielmehr darum, den Geschäftsprozess in seiner Gesamtheit so zu gestalten, dass er effizienter wird. Dafür stellen unsere Sensoren und Systeme die Daten bereit, die helfen, das Problem zu lösen. Schon die Visualisierung dieser Daten bietet häufig einen enormen Mehrwert. Verknüpfe ich die Daten nun mit weiteren Prozessparametern oder auch schlicht mit Erfahrungswissen, kann ich Qualitätsprobleme vermeiden oder Stillstandzeiten reduzieren.
 
Wie kann man sich eine solche Visualisierung vorstellen?
Müller Um Sensorinformationen im digitalen Raum abzubilden, bietet SICK mit LiveConnect eine standardisierte Verbindung vom Sensor über ein Edge-Gateway, wie beispielsweise unserer SIM1012, in den SICK AssetHub an. Dort stehen Dienste bereit, um sowohl die statischen Daten als auch die Messwerte des Sensors zu verarbeiten und zu vernetzen. Dazu zählt beispielswiese die Visualisierung der Sensordaten online und in Echtzeit oder die Verwaltung der Wartungspläne und Zertifikate von Geräten.

 

Abbilden von Sensorinformationen im digitalen Raum
Abbilden von Sensorinformationen im digitalen Raum

 

Wie kommt der Kunde denn an die richtigen Daten für seinen Prozess? 

Müller Mit dem  SICK AppSpace kann der Kunden auf individuelle SensorApps zugreifen und seine Sensoren für die spezifisch zu lösende Aufgabe schnell anpassen. Über den SICK Integration Space® können unsere Kunden auf cloud-basierte Softwarelösungen zugreifen. Edge-Gateways, wie die Sensor Integration Machines oder das TDC-E, verbinden Sensoren von SICK mit der Cloud. Sind diese Rahmenbedingungen erfüllt, können beliebige Sensorprodukte einfach und vor allem schnell für diese Cloud-Lösungen vertikal integriert werden. Damit schaffen wir einfach umsetzbare Lösungen, Daten nicht nur zu generieren, sondern diese auch zu nutzen. 
 
Kommen wir noch einmal zurück zum SICK AppSpace. Das ist ja keine neue Entwicklung. Können Sie dennoch einmal kurz in drei Sätzen zusammenfassen, was Sie darunter verstehen? 
Müller Einfach ausgedrückt: die Idee dahinter war es, Apps für Sensoren bereitzustellen. Der Kunde sollte die Chance haben, seinen Sensor auf seine spezifischen Sensoraufgaben anzupassen. Heute beheimatet der SICK AppSpace SensorApps für spezifische Anwendungen, die sich schnell auf den Sensor oder das Edge-Device installieren lassen. Außerdem können Softwareentwickler eigenständig und als Teil einer Developer-Community gemeinsam mit unseren Experten individuelle SensorApps für Sensoranwendungen entwickeln. 
 
Für welche Anwendungen bieten Sie bereits SensorApps an?
Müller Aktuell finden Anwender Apps zur Qualitätskontrolle, Robot Guidance und Positionierung in unserem AppPool. Ab Mitte 2020 wird SICK den AppSpace für ein Kundensegment ohne Programmier-Know-how öffnen, um auch diesen Anwendern die Möglichkeit zu geben, spezifische Sensor-Applikationen zu lösen, ohne Code schreiben zu müssen. Dafür haben wir eine grafische Oberfläche zur Vernetzung und Konfiguration vordefinierter Funktionsblöcke entwickelt. Stichwort: Graphical Application Modelling.

 

Programmierung von Sensoren
Programmierung von Sensoren

 

Welche Rolle spielt die Automatisierungs-Architektur? 

Müller Auch die wird sich verändern. Bisher wurden Daten meist in eine SPS geschickt, die eine Automatisierungslogik erzeugt – nämlich das Steuern und Regeln von Maschinen. Damit endete dann auch die Nutzung der Daten und lieferte keinen Aufschluss über den Fertigungsprozess oder die Wertschöpfung in der Produktionslinie. Hier schaffen wir Abhilfe, beispielsweise mit unserer PC-basierten Software FieldEcho, die für IO-Link-Sensoren die Daten durch die Steuerung hindurch zur Verfügung stellt. Aber sehr oft wird die Anlage heute durch eine zweite Verbindung neben der eigentlichen Steuerung ergänzt. 
 
Sie sprechen von Edge-Devices?
Müller Ja. Werden Sensoren und Aktoren an ein Edge-Device gekoppelt, eröffnen sich völlig neue Möglichkeiten. Die Weiterverarbeitung und Vernetzung kann lokal geschehen oder in der Cloud. Welche Daten der Kunde raus gibt? Das bestimmt er selbst! 
 
Damit wären wir beim Thema Datensicherheit. Sind Ihre Kunden heute bereit, ihre Daten herzugeben? 
Müller Das hängt von den Daten ab und natürlich auch von dem Mehrwert, der erzeugt werden kann. Ganz grundsätzlich aber geht es aber meist nicht um „hergeben“, sondern um einen angemessenen Schutz der eigenen Daten vor unerlaubtem Zugriff oder nicht absprachegerechter Verwendung. Wir treiben dieses Thema aktiv als Gründungsmitglied der International Data Spaces Association. Hier arbeiten wir mit vielen Partnern daran, den sicheren Umgang der Daten zu gewährleisten.  
 
Herr Müller, herzlichen Dank für diesen spannenden Einblick in die digitale Welt von SICK. 
Müller Sehr gerne!
 

 

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SICK Sensor Blog
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Christoph Müller 

Senior Vice President Product Management  Industrial Integration Space

Christoph Müller verantwortet Product Management und Marketing für das Global Business Center Industrial Integration Space und damit die SICK-Aktivitäten rund um vertikale Integration und datenbasierte Lösungen der Industrie 4.0. Zuvor leitete er bei SICK unter anderem die Bereiche Global Marketing and Communication sowie den Aufbau neuer Geschäftsfelder.

 

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